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Biography 1572 words

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One of today’s most celebrated conductors, Franz Welser-Möst leads two of the world’s great cultural institutions as Music Director of The Cleveland Orchestra and General Music Director of the Vienna Staatsoper. 2013/14 marks his twelfth season in Cleveland, and in 2008 his contract was extended until the orchestra's centennial year in 2018. With The Cleveland Orchestra he has built close relationships with Carnegie Hall, the Musikverein in Vienna, Suntory Hall in Tokyo and the Salzburg and Lucerne Festivals. Mr Welser-Möst and the orchestra have also held an annual residency in Miami (since 2007) and a biennial residency at New York's Lincoln Center (since 2011).  With The Cleveland Orchestra, Franz Welser-Möst has presented over thirteen world and fifteen United States premieres, and in recent seasons he has led a sequence of fully-staged productions of the Mozart/Da Ponte operas which have re-established The Cleveland Orchestra as an operatic ensemble. Highlights of the 13/14 season include a sequence of subscription performances pairing the symphonies of Beethoven and Shostakovich, Janáček's The Cunning Little Vixen in a semi-staged production, and a series of Brahms symphonies and concerts to be recorded for future DVD release.

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One of today’s most celebrated conductors, Franz Welser-Möst leads two of the world’s great cultural institutions as Music Director of The Cleveland Orchestra and General Music Director of the Vienna Staatsoper.

2013/14 marks his twelfth season in Cleveland, and in 2008 his contract was extended until the orchestra's centennial year in 2018. With The Cleveland Orchestra he has built close relationships with Carnegie Hall, the Musikverein in Vienna, Suntory Hall in Tokyo and the Salzburg and Lucerne Festivals. Mr Welser-Möst and the orchestra have also held an annual residency in Miami (since 2007) and a biennial residency at New York's Lincoln Center (since 2011).  With The Cleveland Orchestra, Franz Welser-Möst has presented over thirteen world and fifteen United States premieres, and in recent seasons he has led a sequence of fully-staged productions of the Mozart/Da Ponte operas which have re-established The Cleveland Orchestra as an operatic ensemble. Highlights of the 13/14 season include a sequence of subscription performances pairing the symphonies of Beethoven and Shostakovich, Janáček's The Cunning Little Vixen in a semi-staged production, and a series of Brahms symphonies and concerts to be recorded for future DVD release.

Since 2010 Franz Welser-Möst has served as General Music Director of the Vienna Staatsoper. His long partnership with the company has included an acclaimed new production of Wagner's Ring cycle with director Sven-Eric Bechtolf – ‘dynamics controlled patience, intimate poetry: all there’ [der Standard | May 2013] – and, in his first two seasons as General Music Director, critically-praised new productions of Hindemith’s Cardillac, Janacek’s Katya Kabanova and From the House of the Dead and Verdi’s Don Carlo. 2013/14 sees him lead new productions of La Fanciulla del West and The Cunning Little Vixen, as well as revivals of last season's acclaimed stagings of Ariadne auf Naxos and Tristan und Isolde, and the Staatsoper's long-standing major productions of Don Carlo, Fidelio, Parsifal, La Boheme and Der Rosenkavalier.

As a guest conductor, Mr Welser-Möst also enjoys an exceptionally close and productive relationship with the Vienna Philharmonic Orchestra, and in 2013 he had the honour of leading the orchestra’s celebrated New Year’s Day Concert for the second time in three years, with the CD recordings of his appearance both in 2011 and in 2013 now having reached double-platinum status.  He has also performed with the Vienna Philharmonic at the Salzburg and Lucerne Festivals, at the BBC Proms, at Suntory Hall in Tokyo, at the Sommernacht concert in the grounds of Schönbrunn Palace, and on a regular basis in the orchestra’s subscription series at the Vienna Musikverein. He returns to them in 2013/14 season for a series of concerts at Carnegie Hall in New York and for appearances in Linz, Berkeley (California) and Sarajevo.

Elsewhere, Mr Welser-Möst has guest-conducted all the leading orchestras in Europe and the US, including the Berlin Philharmonic, Bavarian Radio Symphony, the Gustav Mahler Youth Orchestra, and the orchestras of Boston, Chicago, Los Angeles, New York and Philadelphia.  He made his Salzburg Festival debut in 1985, was Music Director of the London Philharmonic Orchestra from 1990-96, and led the orchestra and ensemble of the Zurich Opera, latterly as General Music Director, from 1995-2008. In 2013/14 Mr Welser-Möst will appear with the Dresden Staatskapelle and the Bavarian Radio Symphony in programmes of Rihm and Widmann, spotlighting his continued advocacy of contemporary music.

Mr Welser-Möst's recordings, both on CD and DVD, have won a number of major awards, including the Gramophone Award, the Diapason d'Or, the Japanese Record Academy Award and two Grammy nominations.  Recent recordings with The Cleveland Orchestra include DVDs of Bruckner’s Symphonies Nos. 5, 7, 8 and 9, and CD recordings for Deutsche Grammophon of Beethoven’s Symphony No. 9 and Wagner excerpts featuring Measha Brueggergosman.

Franz Welser-Möst is the recipient of many honours, including honorary membership of the Vienna Singverein, the Gold Medal of Upper Austria, the Decoration of Honour from the Republic of Austria and the Kilenyi Medal of Honour from the Bruckner Society of America.  He was named Conductor of the Year by Musical America in 2003.  He is an Academician of the European Academy of Yuste, and is the co-author of Cadences: Observations and Conversations. In 2014 he was awarded the prestigious ‘Ehrenring’ of the Vienna Philharmonic, in recognition of his long-standing personal and artistic relationship with the orchestra.

September 2013. No previously dated versions are authorised for publication. This biography must not be edited in any way without prior permission from IMG Artists.

 

GERMAN BIOGRAPHY

Franz Welser-Möst ist einer der berühmtesten Dirigenten unserer Zeit und leitet als Musikdirektor des Cleveland Orchestra und als Generalmusikdirektor der Wiener Staatsoper zwei weltweit renommierte Kulturinstitutionen.

Die Saison 2013/14 ist seine 12. Spielzeit in Cleveland, und bereits 2008 wurde sein Vertrag bis zum 100-jährigen Jubiläum des Orchesters 2018 verlängert. Mit dem Cleveland Orchestra hat er enge Beziehungen zur Carnegie Hall, dem Wiener Musikverein, der Suntory Hall in Tokio sowie den Salzburger Festspielen und dem Lucerne Festival aufgebaut. Darüber hinaus gastieren er und sein Orchester seit 2007 jährlich in Miami und seit 2011 alle zwei Jahre am New Yorker Lincoln Center. Als Dirigent des Cleveland Orchestra leitete Welser-Möst bereits mehr als 13 Welturaufführungen und über 15 US-Premieren sowie in den letzten Jahren eine Reihe aufwändiger Bühneninszenierungen von Mozarts Da-Ponte-Opern, mit denen sich das Cleveland Orchestra wieder als Opernorchester etablieren konnte. Zu den Höhepunkten der kommenden Spielzeit zählen eine Reihe von Abonnementskonzerten mit Symphonien von Beethoven und Schostakowitsch, eine halbszenische Aufführung von Janáčeks Das schlaue Füchslein sowie Aufnahmen von Brahms-Symphonien und Konzerten, die später auf DVD erscheinen werden.

Seit 2010 ist Welser-Möst Generalmusikdirektor der Wiener Staatsoper. Während seiner langjährigen Zusammenarbeit mit diesem Haus entstand unter anderem eine Neuinszenierung von Wagners Ring in der Regie von Sven-Eric Bechtolf – »Dynamik, kontrollierte Ungeduld, innige Lyrik: alles da« [Der Standard, Mai 2013]. In seinen ersten drei Spielzeiten als Generalmusikdirektor leitete er dort von der Kritik hochgelobte Neuinszenierungen von Hindemiths Cardillac, Janáčeks Katja Kabanowa und Aus einem Totenhaus sowie Verdis Don Carlo. 2013/14 werden wir ihn in Neuinszenierungen von La fanciulla del West und Das schlaue Füchslein erleben, in Wiederaufnahmen zweier gefeierter Neuinszenierungen der letzten Spielzeit – Ariadne auf Naxos und Tristan und Isolde – sowie in weiteren Vorstellungen der etablierten Repertoirewerke Don Carlo, Fidelio, Parsifal, La Bohème und Der Rosenkavalier.

Als Gastdirigent hat Welser-Möst eine besonders enge und produktive Beziehung zu den Wiener Philharmonikern entwickelt und durfte dieses Orchester 2013 bereits zum zweiten Mal innerhalb von nur drei Jahren bei seinem legendären Neujahrskonzert dirigieren; die CD-Veröffentlichungen der beiden Neujahrskonzerte unter seiner Leitung (2011 und 2013) haben mittlerweile beide doppelten Platin-Status erreicht. Auch bei den Salzburger Festspielen, dem Lucerne Festival, den BBC Proms-Konzerten, in der Suntory Hall in Tokio und beim Sommernachtskonzert Schönbrunn waren die Wiener Philharmoniker bereits unter Welser-Mösts Leitung zu hören; außerdem dirigiert er sie regelmäßig bei Abonnementskonzerten im Wiener Musikverein. 2013/14 wird er gemeinsam mit den Wiener Philharmonikern eine Reihe von Konzerten in der New Yorker Carnegie Hall geben und einzelne Auftritte in Linz, Berkeley (Kalifornien) und Sarajewo absolvieren.

Welser-Möst war darüber hinaus bereits bei allen führenden Orchestern Europas und der USA zu Gast, darunter die Berliner Philharmoniker, das Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, das Gustav Mahler Jugendorchester und die Symphoniker bzw. Philharmoniker von Boston, Chicago, Los Angeles, New York und Philadelphia. 1985 gab er sein Debüt bei den Salzburger Festspielen, 1990–96 war er Musikdirektor des London Philharmonic und 1995–2008 leitete er zunächst als Dirigent und später als Generalmusikdirektor das Orchester und das Ensemble des Opernhauses Zürich. 2013/14 wird Welser-Möst, der sich stets für die zeitgenössische Musik engagiert, mit der Staatskapelle Dresden und dem Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks Werke von Rihm und Widmann aufführen.

Welser-Mösts CD- und DVD-Aufnahmen wurden mehrfach mit internationalen Preisen ausgezeichnet – darunter der Gramophone Award, der Diapason d’Or und der Japanese Record Academy Award – und zweimal für den Grammy Award nominiert. Zu den jüngsten Aufnahmen mit dem Cleveland Orchestra zählen DVDs mit Bruckners Symphonien Nr. 4, 5, 7, 8 & 9 (Arthaus) sowie jeweils eine CD mit Beethovens Neunter Symphonie und mit Werken von Richard Wagner (beide Deutsche Grammophon). Die Aufzeichnung von Anton Bruckners 4. Symphonie, eingespielt vom Cleveland Orchestra wurde von der Amerikanischen Bruckner Gesellschaft als Bruckner video recording of the year ausgezeichnet.

Welser-Möst erhielt bereits zahlreiche Ehrungen und Auszeichnungen. Er ist Ehrenmitglied des Wiener Singvereins und Träger des Großen Goldenen Ehrenzeichens des Landes Oberösterreich, des Österreichischen Ehrenkreuzes für Wissenschaft und Kunst sowie der Kilenyi Medal of Honour der Amerikanischen Bruckner-Gesellschaft. 2003 wählte ihn die Zeitschrift Musical America zum Dirigenten des Jahres. Er ist Mitglied der Europäischen Akademie Yuste und Co-Autor von Kadenzen: Notizen und Gespräche (Styria 2007).
September 2013. Ältere Fassungen sind von der Veröffentlichung ausgeschlossen. Diese Biografie darf nicht ohne Erlaubnis von IMG Artists geändert werden.

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Reviews

"A truly exceptional evening with the Bavarian State Orchestra and its marvellous musicians who responded in an all-consuming way to the precise and careful indications of this Maestro, moved just as much by the spirit as by the nuances and subtleness of the Straussian language. […] The way in which the Austrian Maestro conducted was a pure miracle - with an indescribable touch and with perfect knowledge of this Straussian music he passed mysterious movements to the orchestra, which responded like a giant chamber orchestra."

Süddeutsche Zeitung

"“Mr. Welser-Möst and his wondrous orchestra refuse to let the music’s churning textures ever settle into sluggishness, […] a musical performance of impeccable quality and wide textural range, from the rustle of strings tapped with the wood of bows at the beginning to the horn fanfares that open the final scene with unassuming flawlessness. Mr. Welser-Möst treats the score — as he did Strauss’s “Salome” with this orchestra in 2012 — with a lithe flexibility that gives climaxes a fearsomely contrasting grandeur and weight.”"

New York Times

"Dynamics, controlled impatience, intimate poetry: all there. Cheers and Jubilee for Welser-Möst. | Vienna State Opera 'Ring Cycle'"

Der Standard

"This was one of the most beautiful New Year's Concerts since Karajan and Kleiber. Franz Welser-Möst knows how the music of the Strauss-dynasty, the music of Lanner and Hellmesberger has to sound."

Österreich

"The Cleveland Orchestra’s triumphant performance of Richard Strauss’s Salome […] The great interlude… was stunning, not just for the virtuosity with which the orchestra dealt with its turbulent pile-up of leitmotifs, but also for the way that the eerily quiet passage for contrabassoon held the audience rapt. [Franz Welser-Möst] ensured that there was ample excitement to go around, while letting the music unfold with structural logic and maximizing opportunities for sumptuous playing."

Musical America

"What the [Vienna] Philharmonic Orchestra under the confident conductorship Franz Welser-Moests deliver is breathtaking.... it is especially exhilarating in its musical swing and the expressive directness."

Die Presse

"And in fact, [the Bolero] sounded fabulous—with those weapons that Welser-Möst handles so scrupulously: precision, rhythmic control, a certain highly effective minimalism. All that, plus the assurance of having an orchestra like the Cleveland at his command: compact, secure, even luminous. The artistic results are overwhelmingly effective. It is the art of perfection, pure and simple."

El Pais

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